8ad0e665     

Горький Максим - Горящее Сердце



Максим Горький (Алексей Максимович Пешков)
Горящее сердце
Жили на земле в старину одни люди, непроходимые леса окружали с трёх
сторон таборы этих людей, а с четвёртой - была степь. Были это весёлые,
сильные и смелые люди. И вот пришла однажды тяжёлая пора: явились откуда-то
иные племена и прогнали прежних в глубь леса. Там были болота и тьма, потому
что лес был старый, и так густо переплелись его ветви, что сквозь них не
видать было неба, и лучи солнца едва могли пробить себе дорогу до болот сквозь
густую листву. Но когда его лучи падали на воду болот, то подымался смрад, и
от него люди гибли один за другим. Тогда стали плакать жёны и дети этого
племени, а отцы задумались и впали в тоску. Нужно было уйти из этого леса, и
для того были две дороги: одна - назад, - там были сильные и злые враги,
другая - вперёд, - там стояли великаны деревья, плотно обняв друг друга
могучими ветвями, опустив узловатые корни глубоко в цепкий ил болота. Эти
каменные деревья стояли молча и неподвижно днём, в сером сумраке, и ещё
плотнее сдвигались вокруг людей по вечерам, когда загорались костры. И всегда,
днём и ночью, вокруг тех людей было кольцо крепкой тьмы, оно точно собиралось
раздавить их, а они привыкли к степному простору. А ещё страшней было, когда
ветер бил по вершинам деревьев и весь лес глухо гудел, точно грозил и пел
похоронную песню тем людям.
Это были всё-таки сильные люди, и могли бы они пойти биться насмерть с
теми, что однажды победили их, но они не могли умереть в боях, потому что у
них были заветы, и коли б умерли они, то пропали б с ними из жизни заветы. И
потому они сидели и думали в длинные ночи, под глухой шум леса, в ядовитом
смраде болота. Они сидели, а тени от костров прыгали вокруг них в безмолвной
пляске, и всем казалось, что это не тени пляшут, а торжествуют злые духи леса
и болота... Люди всё сидели и думали.
...И ослабли люди от дум... Страх родился среди них, сковал им крепкие
руки, ужас родили женщины плачем над трупами умерших от смрада и над судьбой
скованных страхом живых, - и трусливые слова стали слышны в лесу, сначала
робкие и тихие, а потом всё громче и громче... Уже хотели идти к врагу и
принести ему в дар волю свою, и никто уже, испуганный смертью, не боялся
рабской жизни... Но тут явился Данко и спас всех один...
Данко - один из тех людей, молодой красавец. Красивые - всегда смелы. И
вот он говорит им, своим товарищам:
- Не своротить камня с пути думою. Кто ничего не делает, с тем ничего не
станется. Что мы тратим силы на думу да тоску? Вставайте, пойдём в лес и
пройдём его сквозь, ведь имеет же он конец - всё на свете имеет конец! Идёмте!
Ну! Гей!..
Посмотрели на него и увидали, что он лучший из всех, потому что в очах его
светилось много силы и живого огня.
- Веди ты нас! - сказали они.
Тогда он повёл...
...Повёл их Данко. Дружно все пошли за ним - верили в него. Трудный путь
это был! Темно было, и на каждом шагу болото разевало свою жадную гнилую
пасть, глотая людей, и деревья заступали дорогу могучей стеной. Переплелись их
ветки между собой; как змеи, протянулись всюду корни, и каждый шаг много стоил
пота и крови тем людям. Долго шли они... Всё гуще становился лес, всё меньше
было сил! И вот стали роптать на Данко, говоря, что напрасно он, молодой и
неопытный, повёл их куда-то. А он шёл впереди их и был бодр и ясен.
Но однажды гроза грянула над лесом, зашептали деревья глухо, грозно. И
стало тогда в лесу так темно, точно в нём собрались сразу все ночи, сколько



Назад