8ad0e665     

Горький Максим - В Людях (Главы I-Xi)



А.М.Горький
В людях
(I-XI)
I
Я - в людях, служу "мальчиком" при магазине "модной обуви", на главной
улице города.
Мой хозяин - маленький, круглый человечек; у него бурое, стёртое лицо,
зелёные зубы, водянисто-грязные глаза. Он кажется мне слепым, и, желая
убедиться в этом, я делаю гримасы.
- Не криви рожу,- тихонько, но строго говорит он.
Неприятно, что эти мутные глаза видят меня, и не верится, что они
видят,- может быть, хозяин только догадывается, что я гримасничаю?
- Я сказал - не криви рожу,- ещё тише внушает он, почти не шевеля
толстыми губами.
- Не чеши рук,- ползет ко мне его сухой шопот. - Ты служишь в
первоклассном магазине на главной улице города, это надо помнить! Мальчик
должен стоять при двери, как статуй...
Я не знаю, что такое статуй, и не могу не чесать рук,- обе они до
локтей покрыты красными пятнами и язвами, их нестерпимо разъедает
чесоточный клещ.
- Ты чем занимался дома? - спрашивает хозяин, рассматривая руки.
Я рассказываю, он качает круглой головой, плотно оклеенной серыми
волосами, и обидно говорит:
- Ветошничество - это хуже нищенства, хуже воровства.
Не без гордости я заявляю:
- Я ведь и воровал тоже.
Тогда, положив руки на конторку, точно кот лапы, он испуганно
упирается пустыми глазами в лицо мне и шипит:
- Что-о? Как это воровал?
Я объясняю - как и что.
- Ну, это сочтём за пустяки. А если ты у меня украдёшь ботинки али
деньги, я тебя устрою в тюрьму до твоих совершенных лет...
Он сказал это спокойно, я испугался и ещё больше невзлюбил его.
Кроме хозяина, в магазине торговал мой брат, Саша Яковлев, и старший
приказчик - ловкий, липкий и румяный человек. Саша носил рыженький
сюртучок, манишку, галстук, брюки навыпуск, был горд и не замечал меня.
Когда дед привёл меня к хозяину и просил Сашу помочь мне, поучить
меня,- Саша важно нахмурился, предупреждая:
- Нужно, чтоб он меня слушался!
Положив руку на голову мою, дед согнул мне шею.
- Слушай его, он тебя старше и по годам и по должности...
А Саша, выкатив глаза, внушил мне:
- Помни, что дедушка сказал!
И с первого же дня начал усердно пользоваться своим старшинством.
- Каширин, не вытаращивай зенки,- советовал ему хозяин.
- Я - ничего-с,- отвечал Саша, наклоняя голову, но хозяин не отставал:
- Не бычись, покупатели подумают, что ты козёл...
Приказчик почтительно смеялся, хозяин уродливо растягивал губы, Саша,
багрово налившись кровью, скрывался за прилавком.
Мне не нравились эти речи, я не понимал множества слов, иногда
казалось, что эти люди говорят на чужом языке.
Когда входила покупательница, хозяин вынимал из кармана руку, касался
усов и приклеивал на лицо своё сладостную улыбку; она, покрывая щёки его
морщинами, не изменяла слепых глаз. Приказчик вытягивался, плотно приложив
локти к бокам, а кисти их почтительно развешивал в воздухе, Саша пугливо
мигал, стараясь спрятать выпученные глаза, я стоял у двери, незаметно
почесывая руки, и следил за церемонией продажи.
Стоя перед покупательницей на коленях, приказчик примеряет башмак,
удивительно растопырив пальцы. Руки у него трепещут, он дотрагивается до
ноги женщины так осторожно, точно он боится сломать ногу, а нога - толстая,
похожа на бутылку с покатыми плечиками, горлышком вниз.
Однажды какая-то дама сказала, дрыгая ногой и поёживаясь:
- Ах, как вы щекочете...
- Это-с - из вежливости,- быстро и горячо объяснил приказчик.
Было смешно смотреть, как он липнет к покупательнице, и чтобы не
смеяться, я отворачивался к стеклу двери. Но неодолимо тя



Назад